大学で、ゼミと研究室の違いって何?この二つの違いが分かれば使い方もわかる!

ゼミと研究室の違いは何かご存知ですか?大学に通っている学生さんたちは、意味を理解して使い分けているのでしょうか? 「二つに違いなんてないんじゃない?」「同じ意味だと思って使っていた!」という人も多いのではないのでしょうか。でも、ゼミと研究室にはちゃんと違いがあるのです。二つの言葉の使い分けと、指している意味についてまとめました!

大学で、ゼミと研究室の違いって何?

College students studying on university campus outdoor. 出典:123rf

研究室とゼミナール(通称ゼミ)、その違いは何なのでしょうか?

研究室とは

Woman in white coat laboratory science microscope. High quality photo. 出典:123rf

研究室は大学で教授クラスの研究者が大学から与えられた部屋のことを指します。そこで必ずしも研究するとは限りませんが、その場で学生を指導することもできます。研究室はその教授の使い方によって雰囲気も変わります。きちんと整理されている研究室もあれば、書類や本で埋まっているような研究室もあります。

ゼミナール(ゼミ)とは

Stack of books on table in library. 出典:123rf

大学で行う演習のことを「ゼミ」といいます。研究室を与えられた教授の指導の下で、学生がテーマに沿いながら自分の考えを展開させていくのが目的です。卒業論文の発表などが例です。その教授の専門領域に沿ったテーマで卒業論文を書くことになりますが、演習が教授の理念などと学び、自分の考えを加えて論文を完成させるのです。

この二つの違いが分かれば使い方もわかる!

Hydroponics, two Asian scientists, tested the standards and collected chemical data of the organic vegetables grown using hydroponics in the nursery. 出典:123rf

違う言い方をすると、「ゼミ」は制度、又は教育・研究システムとも言えます。そして「研究」は行為。そしてその行為の成果のことです。例えば専門科目として●●学(担当:A教授)を履修している場合、「Aゼミに出ている」「●●学演習を履修している」と言う場合もあります。4年生になって卒業論文の研究のためにある実験室に通って毎日研究する場合も「Aゼミ」「A研究室」「●●学ゼミ」「●●学研究室に所属している」と表現する場合もあります。自分が勉強してきたことを発表し、教授から研究のやり方や既存の成果を受動的ではなく能動的に勉強するのが「ゼミ」と言えます。研究室はその場所となる一つの部屋を指すことになります。

研究室で行われていること

Scientist checking meat at table in laboratory, closeup. Quality control. 出典:123rf

大学の理系分野(医学や工学、理学、農学など)では、教授が研究室をもっています。研究室は別名「ラボ」とも言います。これは文系でいう「ゼミ」のようなものです。しかし文系とは違い、理系では実験をします。装置や薬品などを使って実際に行うのです。そのため、研究室にはいろいろな装置や設備があります。各研究室には、教授の専門によって得意・不得意な分野があります。学生はどんな研究をしてもよいことにはなっていますが、得意な分野から研究テーマを選ぶことになります。それは、得意な分野の方が教授や他の学生もいろいろなノウハウを持っているからです。そのためお互いに協力しながら研究を進めることができます。大学によっても違いますが、文系のゼミは政治、社会や経済など約60~80種類くらいあると言われています。

どんな場所のことを指すの?
Young female scientist in white coat and latex gloves inspecting green lettuce leaves growing in hydroponic tanks in spacious agricultural glasshouse with UV illumination. 出典:123rf

研究室のことを「ラボ」とも言いますが、これは英語の「laboratory」から来ています。教授や研究者の執務室であり、自然科学系の研究機関であれば実験室、そして学生のための実習室を同時に兼ねていることもあります。そして研究室のことを「ラボ」と呼ぶのは自然科学系の場合です。講座制となっている大学や短大、専門学校や研究所での「研究室」は研究者の私室でもありますが、その研究室に集まってくる講師や助手、大学院生までを含めた研究チームのことを言うケースもあります。●●教授の研究室であれば「●●研究室」と呼んだり、〇〇学研究室のように学問分野の名称で呼ばれることもあります。医学部の組織になると、その研究単位を言う場合は「〇〇教室」と呼ぶこともあります。

ゼミって何をする場所?

Asian woman is reading a book in the university library. 出典:123rf

広辞苑によれば、ゼミとは大学の教育方法の一つであり、教員の指導の下に少数の学生が集まって特定の分野・テーマについて文献購読や発表・討論などを行うものと記載されています。言いかえれば、少人数で同じテーマについて研究する集団と言えます。一般的な講義であれば、教授の話を受動的に聞きますが、ゼミとなると教授ではなく学生が中心となって勉強をします。ゼミのことは「ゼミナール」とも言いますが、これは英語ではなくてドイツ語の読み方です。英語読みは「セミナー」です。ゼミに入っていないと就職に不利になるとも言われているようですが、そんなことはありません。就活の面接で、ゼミでの活動について聞かれることがほとんどないからです。企業の担当者が知りたいことは「ゼミに入っているかどうか。そこで何をしたのか?」ということではありません。「大学での生活でそんなことを頑張ってきたのか?どんな努力をしたのか?」そういうことなのです。ゼミに入っていなかったとしても、合否には関係ありません。ただし、ゼミに入らなかった理由については聞かれるかもしれません。その時には曖昧に答えず、他にやりたいことがあったなど具体的に答えることができるようにしておきましょう。

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